Netflix终于向事实低头:苹果和迪士尼的竞争将带来伤害互联网

2019-10-20

[摘要]Netflix当前预计第四季度将新增760万订阅用户,略低于市场分析师的预期。虽然第四季度通常是Netflix业绩表现最好的一个季度,又推出了许多新内容,但是随着Disney+和Apple TV+等竞争服务的推动,Netflix将会面临着新的竞争。

腾讯科技讯 据外媒报道,Netflix周三给了投资者足够多的好消息,让他们暂时松了一口气。不过随着资金雄厚的竞争对手的流媒体服务浪潮即将爆发,曾一直对流媒体竞争对手的冲击不屑一顾Netflix高管们,他们的语气也发生了变化。

受益于第三季度海外订阅用户增长略好于预期,弥补了美国国内用户远低于预期的增长。该公司第三季度的利润也超过了华尔街的预期,帮助投资者度过了今年最后一个季度不温不火的预测。在三个月前发布令人失望的季报之后,这次投资者的期望值较低。Netflix通过了这个门槛,股价在周三的盘后交易中大涨9.47%。

Netflix在致股东的一封信中表示:“我们在关键市场取得了长足进步,尽管未来几年我们在亚洲还有很多工作要做,但我们看到了令人鼓舞的进步迹象。”作为全球当前最大的付费电视网络,Netflix第三季度在海外市场新增630万订阅用户,超出了市场预期。尽管美国国内的用户增长量不及预期,但至少从上一季度的下跌中反弹。Netflix预计将在第四季度增加700万国际用户。

国际市场目前几乎占据了Netflix的全部增长。Netflix上个季度在美国市场仅新增52万用户。西班牙语抢劫系列剧《纸钞屋》新一季的热播激起了海外用户的兴趣,尤其是在拉丁美洲和欧洲市场。与此同时,科幻惊悚剧集《怪奇物语》(Stranger Things)上映4周的播放量达到6400万,成为迄今为止最受关注的电视剧。这部已开播第三季的电视剧集,目前也是Netflix在美国市场最热播的剧集。

语气转变

多年来,Netflix一直坚持认为,流媒体领域“存有多个竞争对手能提供有吸引力的产品的空间”,但新的竞争对手不会“实质性地影响我们的增长,因为从线性娱乐向点播娱乐的转变是巨大的。”但从今年开始,随着竞争流媒体服务的计划迅速出台,Netflix的高管们试图改变话题。他们如今又表示,“我们与Fortnite竞争的激烈程度超过了与HBO竞争。”

Netflix在周三发布财报时终于承认了这一明显事实:至少在短期内,苹果和沃尔特迪士尼等公司推出的一系列新服务将会损害其新订阅用户的增长。Netflix当前预计第四季度将新增760万订阅用户,略低于市场分析师的预期。虽然第四季度通常是Netflix业绩表现最好的一个季度,又推出了许多新内容,但是随着Disney+和Apple TV+等竞争服务的推动,Netflix将会面临着新的竞争。“这些新服务的推出将会很吵,”Netflix在信中说。“我们的近期增长可能会遇到一些不太大的阻力,我们试图将这一点纳入到业绩展望之中。”

在盘后举行的财报电话会议中,Netflix高管淡化了这些评论。当被问及竞争格局的变化时,该公司首席财务官斯宾塞·诺依曼(Spencer Neumann)说,“不可避免地会有一些好奇心,以及对这些新服务的尝试。”

“从根本上来说,它更像是相同的,”Netflix首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)说。“迪士尼将成为主要竞争者;苹果才刚起步,但这家公司也会有一些精彩的剧集。但是,我们都在和传统电视网络竞争。相对于他们,我们的规模都很小。”

这听起来更像是Netflix的长期说辞,即随着观众群体从传统有线电视网络向Netflix首创的点播流媒体选项过渡,它有望在长期获胜。多年来,Netflix一直在提及亚马逊和Hulu等竞争对手,坚称将更多观众带入流媒体世界最终将有助于它在完全改变的媒体环境中获得更大的影响力。

Netflix在致股东的一封信中表示:“依据我们的观点,推出这些新服务的可能结果,将是加速从有线电视网络向点播娱乐消费的转变。”Netflix在这封信中还特别提到了Disney+、Apple TV+、AT&T的HBO Max、以及康卡斯特的Peacock等流媒体服务。“就像从广播电视到有线电视的演变一样,这种一代一次的变化非常巨大,为许多参与者带来了巨大的新机遇。”

不过,Netflix的行动可能比其言词更响亮。除了调整今年新付费用户的年度增长预期外,Netflix表示将停止预测美国用户未来的增长,这对其最大市场的增长不是好兆头。Netflix未来只提供全球会员预测,这和苹果在财报中停止提供iPhone的销售数据一样,是个转折。当一家公司停止提供他们长期以来提供的信息,或者改变他们对竞争格局的看法时,这绝不是一个好迹象。然而,在这种情况下,Netflix似乎只是承认了一个显而易见的事实:至少在接下来的几个月里,对于该公司在美国的业务来说,这将是艰难的。

主要运营及财务数据:

--全球流媒体服务付费订户为1.5833亿人,较上年同期的1.3042亿人增长21.4%;净增677万人,高于上年同期的净增607万人;其中,美国流媒体付费订户为6062万人,净增52万人,不及上年同期的净增100万人;国际流媒体付费订户为9771万人,净增626万人,高于上年同期的净增507万人。

--Netflix第三季度营收为52.4亿美元,较去年同期的39.99亿美元增长31%,略低于市场预期。其中,美国流媒体服务营收为24.13亿美元,较上年同期的19.37亿美元增长24.6%;国际流媒体服务营收为27.60亿美元,较上年同期的19.73亿美元增长39.9%;

--Netflix第三季度营业利润为9.80亿美元,较上年同期的4.81亿美元增长103.7%;营业利润率为18.7%,较上年同期的12.0%增长6.7个百分点;

--Netflix第三季度净利润为6.65亿美元,较上年同期的4.03亿美元增长65.0%;每股收益增至1.47美元,超出市场分析师预计的1.05美元。

--Netflix预计第四季度营收为54.4亿美元,每股收益为0.51美元,均低于华尔街的预期。(腾讯科技编译/明轩)

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